Thursday, June 19, 2003

Declaration on Globalization

The development of economic, political and social relationships over the past few decades has acquired dimensions and characteristics that are gradually rising above frontiers and State powers, ignoring the administrative and political divisions between peoples.
  Individual acts and decisions, however remote, can be transported by the media, the new information technologies, economic networks and movements of people in a manner that can affect the life and destinies of distant peoples anywhere in the world.
  Many human activities now take place at global level. We are active and passive agents in a great river of interactions in a global society. To express this new reality, we use the generic term globalization’. However, we should not forget that it is a complex, many-faceted network that is increasingly more vast and intense. There is an economic globalization consisting primarily in the globalization of financial markets, the expansion of an international market of goods, services and workers. Obviously, we are facing the birth of a super state or transnational economy that largely escapes State authority. Economic globalization is making the social ills of our times even worse.
  However, this is not only an economic issue. There is also a globalization of cultural patterns, of environmental effects, of communications and also of insecurity and conflicts.
  We know that the outcome of this complex increase in human exchanges has been an increase in economic well-being and a cultural enrichment for some segments of the world population. However, at the same time, we are witnessing the appalling suffering, lack of culture and marginalization that threatens millions of human beings. Lack of food, lack of access to drinking water, endemic diseases, illiteracy and superstition are the only horizon in the lives of entire populations. Global economic ties between countries, large corporations and all kinds of economic agents are frequently accompanied by financial speculation beyond all control, wicked exploitation of workers, the persistent and increasing exploitation of children, discrimination of women and entire peoples dispossessed of their natural resources through corruption and bribery of illegitimate political authorities.
Thus, the globalized society is a poorly structured society with a perverse effect on hundreds of millions of human beings. Following the terminology in vogue, we could talk of ‘global injustice’.
  There can be no doubt that such injustice and social imbalances give rise to unstoppable flows of immigrants who, pushed by extreme need, attempt again and again to enter foreign countries, against all hope. However hostile these countries may be, they offer a remote possibility of survival with dignity.
The unstoppable invasion of messages and communications of all kinds via computer networks, with their wonderful cultural and scientific logos, do not manage to hide the fact that thousands of human beings, alienated from a strange culture, turn to their traditions and beliefs in search of refuge. This reaction may promote ethnic intolerance, aggressive nationalism and religious fundamentalism, with an obvious increase of strained international relationships and the eventual appearance of terrorism and war.
  We also observe increasing threats to the environment, the irrational exploitation of natural resources and an uncontrolled consumption of an irreplaceable environmental heritage.
  The new system of economic, social and cultural relationships demands a new international order. Among other things, globalization means a social process under scant control and governance, frequently lead by powers with little or no democratic legitimacy. Until now, the power of nation-States had achieved some degree of social justice, at least in the developed States. The breaking up of state borders and serious social ills that state powers may no longer be able to solve demand more effective authority and governance. Above all, they must be more legitimate. In a sense, it could be said that globalization is a new social phenomenon that has placed the international society in a kind of wild state that requires a degree of rationalization. The paradigm of state democracy has become insufficient, although States are still the main players in the international order. They may still work effectively to stop the perverse effects of a new system of economic, political, social and cultural relationships that is becoming a reality beyond State boundaries. The law and justice that presides international relations becomes increasingly complex and diverse each day but they do not manage to become stronger. The international organisations that encourage them are incapable of implementing them. Their discoursed is reduced to mere exhortations, whereas actual international exchanges have become unpredictable and anonymous. Injustice and inequality are growing. Non-governmental organisations and the individuals and groups that make up global civil society are playing an important role in denouncing these situations, but they can do little more.
  Likewise, international authorities and institutions suffer very serious democratic deficiencies. We need to strengthen and give more legitimacy to current international institutions, whether they are strictly political or economic. We need to create new institutions that will be capable of lessening the weakness of democratic States in the face of these new social situations.
  It is essential to make political debate more honest and more concerned with important problems, instead of strategies and slogans. Therefore, we feel that it is our duty to call our governments and fellow citizens, international organisations and the big international institutions to adopt a new and decisive attitude, and to integrate equality and freedom as effective values for all human beings so that all aspects of globalization will be subject to the rule of law. Increasingly, this law should obey the will of people in general and not the will of a few. The 21St century faces the huge challenge of constituting a new world order in which human rights will be the real foundation of law and politics. To achieve this, we feel that it is essential to return to politics in the noblest sense, and for citizens to recover their awareness and appreciation of their rights.
Jürgen Habermas, Boaventura de Sousa Santos, Francisco J. Laporta, Nicolás López Calera, Manuel Atienza, William Twining, Robert Alexy, Luigi Ferrajoli, Elías Díaz,Neil MacCormick, Paolo Comanducci, Zhan Wenxian, Uma Narayan, Larry May y otros participantes en el 22º Congreso Mundial de Filosofía Jurídica y Social – 2005.

El desarrollo de las relaciones económicas, políticas, sociales y culturales ha adquirido en las últimas décadas una dimensión que se eleva por encima de las fronteras entre los Estados e ignora las divisiones administrativas y políticas que se han establecido entre los pueblos. Transportadas por los medios de comunicación, por las nuevas tecnologías de la información, por las redes económicas y los flujos de personas, las acciones y decisiones de cada uno, por remotas que sean, pueden llegar a afectar la vida y el destino de poblaciones lejanas en cualquier lugar de la geografía del planeta. Somos agentes activos y pasivos en el gran río de las interacciones de la sociedad mundial.

Para expresar esa nueva realidad utilizamos genéricamente el término "globalización", aunque no debemos olvidar que se trata de un complejo entramado de creciente extensión e intensidad que presenta multitud de caras y facetas. Hay una globalización económica, que es ante todo globalización de los mercados financieros y expansión del mercado internacional de bienes, servicios y trabajadores. Estamos evidentemente ante una economía transnacional que en gran medida escapa al control de los poderes de los Estados. Pero no se trata sólo de un fenómeno económico. Hay una globalización de las pautas culturales, una globalización de los efectos medioambientales, una globalización de las comunicaciones, y también una globalización de las inseguridades y las luchas.

Sabemos que esa compleja multiplicación de los intercambios ha dado como resultado el incremento del bienestar económico y la riqueza cultural en grandes segmentos de la población mundial, pero somos también testigos de que, a su lado, una pavorosa realidad de sufrimiento, incultura y marginación atenaza a millones de seres humanos. La carencia de alimentos, la falta de acceso al agua potable, las enfermedades endémicas, el analfabetismo y las supersticiones conforman el horizonte vital de pueblos enteros. Las relaciones económicas globales entre países, grandes corporaciones y agentes económicos de todo tipo van con frecuencia escoltadas por la especulación financiera sin control, la explotación inicua de los trabajadores, la persistencia y el incremento de la ocupación de niños en labores extenuantes, la discriminación de la mujer y el despojo a pueblos enteros de parte de su riqueza natural mediante corrupciones y sobornos a autoridades políticas ilegítimas. También observamos crecientes amenazas al medio ambiente, explotación irracional de los recursos naturales y un consumo incontrolado del patrimonio irremplazable del entorno natural.

La sociedad globalizada es, pues, una sociedad mal estructurada y con efectos perversos sobre centenares de millones de seres humanos. Puede, por ello, hablarse también, siguiendo la terminología acuñada, de "injusticias globales". Nadie puede dudar que son esas injusticias y desajustes sociales los que dan lugar a flujos incesantes de inmigrantes que, empujados por la extrema necesidad, tratan de ingresar una y otra vez y contra toda esperanza en países extraños y hostiles que, sin embargo, les ofrecen una posibilidad remota de sobrevivir con dignidad.

La invasión imparable de mensajes y comunicaciones de toda naturaleza a través de las redes informáticas, con sus maravillosos logros culturales y científicos, no puede ocultar tampoco que, enajenados ante una cultura extraña, miles de seres humanos vuelven su rostro hacia sus tradiciones y creencias en busca de un refugio que se torna a veces en intolerancia étnica, nacionalismo agresivo y fundamentalismo religioso, con el patente incremento de la tensión en las relaciones internacionales y la eventual aparición del terrorismo y la guerra.

El nuevo sistema de relaciones económicas, sociales y culturales demanda un orden internacional nuevo. La globalización es también un proceso social con falta de control y regulación, conducido frecuentemente por poderes de escasa o nula legitimidad democrática. Hasta ahora los poderes de los Estados nacionales, al menos los Estados desarrollados, habían logrado ciertos niveles de justicia social. El desbordamiento de las fronteras nacionales y la existencia de problemas humanos graves que ya no pueden encontrar solución en el marco estatal exigen una gobernanza y unos poderes más efectivos y, sobre todo, más legítimos. La globalización es un fenómeno nuevo que ha colocado otra vez a la sociedad internacional en una especie de estado de naturaleza que necesita ser sometido a regulación. El paradigma de la democracia estatal se ha hecho insuficiente pese a que los Estados siguen siendo protagonistas del orden internacional y pueden todavía actuar eficazmente para frenar esos efectos perversos del nuevo sistema de relaciones económicas, políticas, sociales y culturales que se hacen realidad más allá de las fronteras estatales. Las pautas de derecho y justicia que son invocadas en las relaciones internacionales aumentan cada día su complejidad y su diversidad, pero no aciertan a incrementar su fuerza.

Los organismos internacionales que las animan son incapaces de imponerlas, y sus discursos son cada vez más meras exhortaciones mientras la realidad de los intercambios internacionales tiende a hacerse imprevisible y anómica y crecen en ella la injusticia y la desigualdad. Además, los poderes e instituciones internacionales sufren de carencias democráticas graves. Hay que fortalecer y dotar de mayor legitimidad a las instituciones internacionales vigentes, tanto las estrictamente políticas como las económicas, y crear otras nuevas que sean capaces de aminorar las debilidades de los Estados democráticos ante estas nuevas situaciones sociales. Las organizaciones no gubernamentales y los grupos e individuos que conforman la sociedad civil global están cumpliendo un importante papel en la denuncia de esta realidad, pero no pueden ir mucho más allá.

Nos sentimos en el deber de hacer una llamada a nuestros gobiernos y nuestros conciudadanos, a las organizaciones internacionales y a las grandes instituciones globales, en favor de una actitud nueva y decidida para incorporar la libertad y la igualdad como valores básicos de los seres humanos, y para que todas las dimensiones de la globalización estén sometidas a las exigencias del imperio de la ley, de una ley que sea cada vez más voluntad general y no sólo voluntad de unos pocos. El gran reto de este siglo XXI es configurar un orden mundial nuevo en el que los derechos humanos constituyan realmente la base del derecho y la política.
Locations of visitors to this page